Peugeot 601 premier haut de gamme du lion

 

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La Peugeot 601, belle mais maudite…

 

Après trois ans d’absence sur le marché du haut de gamme, la firme de Sochaux fait son grand retour en 1934 avec la nouvelle Peugeot 601. Ce nouveau numéro qui constitue le couronnement de la série 01 après les succès des Peugeot 201 et 301 s’adresse cette fois-ci à une clientèle fortunée, sensible aux charmes de ces longs capots. Malheureusement et malgré ces indéniables qualités, les ventes ne seront pas au rendez-vous ce qui précipitera l’arrêt de sa fabrication un an plus tard.

Ce segment délaissé depuis plus de trois ans par le lionceau était la conséquence de plusieurs éléments, d’abord par ces difficultés financières, mais aussi des avaries que rencontra son précédent six cylindres installés sur la Peugeot Type 183, il faut dire que sa fâcheuse tendance à couler des bielles aura raison de sa carrière commerciale.3591724278

Assaini financièrement grâce aux succès des Peugeot 201 et 301, il était donc logique que le lion fasse son retour dans la catégorie des voitures haut de gamme, surtout vu l’engouement pour ces modèles et du succès de ces concurrents hexagonaux Renault et Citroën. Voilà pourquoi le lion commercialisera la Peugeot 601.

Ces modèles aux longs capot ( dù à la longueur des moteurs six cylindres), offraient ceux qui en faisait l’acquisition, de belles performances (+ de 100km/h), un habitacle spacieux et surtout une grande souplesse d’utilisation.

Pour concevoir la Peugeot 601, et surtout fiabilisé son moteur six cylindres talon d’achille du lion, la maison de Sochaux s’appuiera sur les anomalies subites par la précédente génération six cylindres pour éviter toute récidive, ainsi le lion rajoutera un régulateur de température d’huile.

Mais ce n’est pas tout, cette nouvelle Peugeot 601 reprendra les différentes améliorations techniques apportées sur les autres modèles de la série 1, c’est-à-dire la suspension avant à roues indépendantes inaugurées sur la Peugeot 201 et le châssis bloctube introduit sur la 301.

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Le nouveau six cylindres de 2148 cm³ 12 cv de la Peugeot 601 délivrait 60 ch ce qui le plaçait dans la moyenne entre les 55ch de la Citroën 15 et les 65 ch de la Renault Primastella. Cependant, pour une auto qui coutait entre 28 000 et 39 750 francs (ouvrier moyen touchait environ 500 francs par mois). , la Peugeot 601 pâtissait d’une vitesse de point limité 105 km/h quand d’autres atteignaient les 130 km/h.

Comme à l’accoutumée Peugeot déclinera sa nouvelle lionne dans de nombreuses carrosseries, limousine, limousine familiale, roadster, berline, cabriolet, cabriolet décapotable, coupé et la superbe éclipse ( dit cc coupé cabriolet), le catalogue comptera jusqu’à 15 carrosseries différentes auquel il convient d’ajouter celles des carrossiers Pourtout et Meulemeester pour les plus connus.

Il y a également une Peugeot 601 éclipse modèle unique carrossé par Michel Pourtout pour Marcel Pagnol et conduite par Fernandel dans le film le Schpountz. Cet exemplaire unique se différenciait principalement par sa calandre préfigurant le futur style de Peugeot « fuseau Sochaux » avec cette grille inclinée.

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Peugeot 601 Eclipse. Modèle unique, fabriqué pour le film le Schpountz.

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Peugeot 601 du carrossier Meulemeester

Présenté en mai 1934, la Peugeot 601 est disponible avec deux empattements différents, un de 298 cm la Peugeot 601 C (court) et 320 cm pour la 601 L (long). Cette longueur de châssis déterminait le type de carrosserie, la 601 C était disponible en berline, roadster, etc.. Quant à la 601 L en limousine, limousine familiale, etc.

Pour autant cette multitude de variantes ne fera pas décoller les ventes, les performances modestes, son habitacle exigu pour un véhicule haut de gamme et surtout sa silhouette trop proches des 201 et 401 auront raison de sa carrière commerciale, et ce, malgré les superbes carrosseries qui étaient disponibles.

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Pour tenter de relancer les ventes de la Peugeot 601, la firme de Sochaux modifira quelque peu son allure en abaissant les feux avant ce qui lui conférait une silhouette plus agressive, puis en octobre 1934 le lion retouche le catalogue avec l’apparition de la 601 D et DL en lieu et place des C et L.

Ce changement d’appellation désigne en faite la modification de l’empattement de la Peugeot 601, la version D voit son châssis porté à 307 cm et à 340 cm pour la DL. À première vue cette modification à l’air anodine pourtant elle permettra de monter de nouvelle carrosserie fermée du type « queue de castor » et surtout l’apparition du superbe coupé cabriolet éclipse de Pourtout.

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Peugeot 601 éclipse de 1935

Sur le catalogue 1935 de la Peugeot 601, on pouvait lire  » Accélération: départ arrêté, la voiture atteint les 100 à l’heure en 35 secondes- Consommation: une 601 avec 4 passagers à bord, a consommé 12, 8 litres d’essence aux 100 kilomètres, sur le parcours Paris-Bordeaux et retour, accompli à 65 km/h de moyenne »

Malgré ce remaniement et ces arguments, les ventes de la Peugeot 601 resteront faibles, de plus la nouvelle Peugeot 401 possédait des performances proches de la 601 tout en étant moins gourmandes.

Des prestations qui mettront à mal l’avenir de la grande de la série 01 au point que le nouveau président de Peugeot Maurice Jordan décidera d’abandonner le marché du haut de gamme au profit des véhicules de petites et moyennes gammes. Moins de deux ans après son lancement, la production est arrêtée après 3999 exemplaires produits (entre mai 1934 et juillet 1935). Peugeot attendra quarante ans pour faire son retour dans le haut de gamme avec la futur Peugeot 604.

Boudés par le passé, les Peugeot 601 sont désormais très recherchés…

intérieur Peugeot 601

Tableau de bord de la Peugeot 601






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1 Response

  1. Boucher dit :

    J’ai appris à conduire sur une 601 familiale qui appartenait à mes parents en 1949.
    Elle atteignait le 120 km/h, et avait une très grande souplesse grâce à son 6 Cylindre;
    en effet on pouvait rouler au ralenti en 3è sans caler…
    Hélas les bielles coulaient effectivement facilement.

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